Podwójne zwycięstwo Toyoty w Bahrajnie przesądziło o mistrzowskich tytułach

16-11-2020

Podwójne zwycięstwo Toyoty w Bahrajnie przesądziło o mistrzowskich tytułach

Dubletem w Bahrajnie zakończyła się wyścigowa era modelu TS050 HYBRID w barwach TOYOTA GAZOO Racing. Mike Conway, Kamui Kobayashi oraz José María López zostali mistrzami świata w wyścigach długodystansowych (FIA WEC), wygrywając ostatni wyścig w sezonie.

Sobotni wyścig zakończył epokę prototypów kategorii LMP1, w której Toyota rywalizowała od 2012 roku. Japoński koncern wziął udział w 64 wyścigach, wygrał 29 z nich, 26 razy startował z pole position i zaliczył 24 najszybsze okrążenia. Trzy z ośmiu sezonów zakończyły się zdobyciem tytułów mistrzowskich wśród kierowców oraz zespołów.

Wraz z sukcesami przekraczano kolejne granice osiągów aut. Przez osiem lat zużycie paliwa wyścigowych samochodów z najwyższej kategorii spadło o 35 procent, a czas potrzebny na pokonanie okrążenia toru w Le Mans skrócił się o około 10 sekund. Przełomowym autem dla zespołu TOYOTA GAZOO Racing był TS050 HYBRID, który na Circuit de la Sarthe ustanowił niepobity do tej pory rekord okrążenia i trzykrotnie triumfował w 24-godzinnej rywalizacji. W Bahrajnie dla prototypu Toyoty zakończyła się pewna era. TS050 HYBRID prowadziło 11 różnych kierowców, a samochód wygrał 19 z 34 wyścigów, w których wystartował, osiągając 16 pole position i ustanawiając 15 najlepszych czasów okrążeń.

„To był weekend pełen emocji, który obudził w nas niesamowite wspomnienia z ostatnich ośmiu lat. Zapamiętamy emocjonujące wyścigi, świetnych konkurentów i fantastyczne samochody. Cieszymy się, że jesteśmy częścią świata wyścigów długodystansowych” – powiedział Hisatake Murata, szef zespołu.

wec 2019 2020 rd 151 2 8

Pierwszy tytuł auta numer siedem
Ośmiogodzinna rywalizacja na koniec sezonu 2019–2020 przesądziła o tytułach kierowców. Mistrzostwo świata w zespołowej rywalizacji ekipa TOYOTA GAZOO Racing już wcześniej sobie zapewniła. Weekend na torze w Sakhir był idealny dla tercetu Mike Conway, Kamui Kobayashi i José María López z auta numer siedem. Wygrali oni piątkowe kwalifikacje, a potem przez cały sobotni wyścig kontrolowali sytuację na torze. Na mecie byli nieco ponad minutę przed Toyotą z numerem ósmym, którą na zmianę prowadzili Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima oraz Brendon Hartley. Tym samym Conway, Kobayashi i López zdobyli swój pierwszy tytuł mistrzów świata w wyścigach długodystansowych w karierze.

„Dziękuję za wsparcie z Japonii i z Kolonii oraz za ciężką pracę nad TS050 od 2016 roku. Było wiele trudnych momentów, ale mamy mnóstwo wspaniałych wspomnień. Auto trzykrotnie wygrało w Le Mans, a teraz my zostaliśmy mistrzami świata. Naprawdę nie moglibyśmy prosić o więcej. Ale to sukces nie tylko nas – kierowców, ale też inżynierów, mechaników i wszystkich, którzy pracowali nad tym projektem” – stwierdził Kamui Kobayashi.

„To wspaniałe uczucie być mistrzem świata po trudnym, ale fantastycznym sezonie. Dziękuję zespołowi, że dał nam takie auto” – stwierdził Mike Conway. – „Pracowaliśmy na to bardzo ciężko i zdobycie tytułu razem z chłopakami to spełnienie marzeń. Mike i Kamui są dla mnie jak bracia” – dodał José María López.

wec 2019 2020 rd 048 3 2

Gratulacje zwycięskiemu trio złożył też sam Akio Toyoda, prezes Toyota Motor Corporation, a także docenił wysiłki całego zespołu TOYOTA GAZOO Racing w ostatnich latach.

„Możemy godnie pożegnać TS050 HYBRID. Dublet w ostatnim wyścigu i uśmiechnięci Mike, Kamui i José to najlepsza motywacja do budowy naszego hipersamochodu. Dziękuję za pracę kierowcom, inżynierom, mechanikom, a także naszym kibicom za nieustanne wsparcie. Jestem przekonany, że w nowym aucie nasi kierowcy będą w stanie ścigać się z ogromną pewnością siebie i ze spokojem, a nasze dążenie do tworzenia coraz lepszych samochodów się nie zmieni” – powiedział Akio Toyoda, prezydent Toyota Motor Corporation.

wec 2019 2020 rd 030 0

Sezon 2021 będzie obejmował sześć wyścigów. Rywalizacja rozpocznie się 19 marca od 1000 Miles of Sebring. Toyota będzie ścigać się nowym hipersamochodem, którego prezentacja planowana jest na początek 2021 roku.

Wyniki wyścigu 8 Hours of Bahrain:
1. #7 TOYOTA GAZOO Racing 263 okrążeń 
2. #8 TOYOTA GAZOO Racing +1min 04.594sek 
3. #37 Jackie Chan (Tung/Aubry/Stevens) +16 okrążeń 
4. #38 JOTA (Gonzalez/da Costa/Davidson) +16 okrążeń 
5. #29 Team Nederland (Van Eerd/Van der Garde/De Vries) +16 okrążeń 
6. #22 United Autosports (Hanson/Albuquerque/di Resta) +16 okrążeń

© 2018-2019 Complex Motorsport